Un test sanguin pourrait un jour permettre de prédire si une femme enceinte développera un grave trouble de la pression sanguine des mois avant l’apparition des symptômes.

Par Laura Ungar, AP

une femme enceinte se fait mesurer la tension artérielle Profession Santé logo  06/01/2022

La prééclampsie survient dans environ une grossesse sur 20, généralement au cours du troisième trimestre, et peut provoquer des lésions organiques, des accidents vasculaires cérébraux et des naissances prématurées.

Les troubles de l’hypertension artérielle liés à la grossesse figurent parmi les principales causes de décès maternels dans le monde.

Bien que le test sanguin soit encore en cours de développement et qu’il ne sera pas disponible avant un certain temps, les médecins et les défenseurs des parents affirment qu’il pourrait un jour sauver des vies.

Une mère de Louisville, Bekah Bischoff, a développé une prééclampsie au cours de deux grossesses; elle aide aujourd’hui d’autres personnes ayant souffert de cette maladie.

Elle a indiqué avoir été diagnostiquée à la fin du troisième trimestre les deux fois.

Alors qu’elle était enceinte de son fils Henry en 2012, elle a découvert à 36 semaines qu’elle souffrait d’un type très grave de prééclampsie, le syndrome HELLP.

Il a été mis au monde le jour même et la mère a failli mourir.

« Pensez à tout le chaos, les déchirements et les traumatismes qui ont suivi et qui auraient pu être évités si un simple test avait pu être effectué », a-t-elle déclaré.

Le nouveau test expérimental détecte et analyse des messages chimiques – une forme d’ARN – provenant de la mère, du bébé et du placenta.

Il permettrait aux médecins de repérer les signes de prééclampsie dès la 16e ou la 18e semaine de grossesse, avant l’apparition de symptômes tels que l’hypertension artérielle, les gonflements et la présence de protéines dans les urines.

Selon une étude publiée mercredi le 5 janvier dans la revue Nature, le test, mis au point par la société Mirvie, basée à San Francisco, peut identifier correctement 75% des femmes qui développeront ensuite une prééclampsie.

« C’est souvent au cours du premier trimestre que la condition apparaît biologiquement », bien que les symptômes se manifestent tardivement dans la grossesse, a précisé Maneesh Jain, PDG de Mirvie.

Détecter la prééclampsie après l’apparition des symptômes « vous laisse très peu de temps pour relever le défi.

Et c’est surtout de la gestion de crise ».

Actuellement, le diagnostic de la prééclampsie repose sur la recherche de protéines dans l’urine, la mesure de la pression artérielle et d’autres tests en cas de suspicion.

Le traitement peut impliquer le repos au lit, la prise de médicaments, la surveillance à l’hôpital ou le déclenchement de l’accouchement vers la fin de la grossesse.

Des études antérieures ont également suggéré que l’ARN circulant pourrait prédire une prééclampsie.

Mais les auteurs de cette étude ont examiné un ensemble de données vaste et diversifié, en analysant l’ARN dans 2539 échantillons de sang provenant de 1840 femmes aux États-Unis, en Europe et en Afrique, afin d’avoir une meilleure idée de la manière dont un test pourrait fonctionner.

Une fois les messages d’ARN détectés, un ordinateur les a analysés à la recherche de modèles.

Selon l’étude, bien que le test ait permis de prédire de manière « solide » la prééclampsie chez les personnes qui l’ont eu, l’étude indique que certaines personnes chez qui il avait prédit la maladie ne l’ont pas développée.

Le Dr Thomas McElrath du Brigham and Women’s Hospital de Boston, et auteur principal de l’étude, espère que le test pourra également être utilisé pour la détection précoce d’autres complications de la grossesse, comme le diabète gestationnel.

Selon les scientifiques, l’approche de Mirvie révèle la biologie sous-jacente des grossesses saines.

Et en comprenant à quoi ressemblent ces « profils » normaux d’ARN, les chercheurs affirment qu’ils peuvent trouver des indications précoces de risques d’autres problèmes, lorsque ces profils diffèrent de manière particulière.

Des recherches supplémentaires sont nécessaires pour examiner de près la façon dont le test pourrait détecter ces autres conditions, ont-ils dit, et pour valider davantage les résultats de la prééclampsie.

M. Jain a déclaré qu’il était trop tôt pour dire quand le test serait disponible pour le public, mais qu’il pourrait avoir une meilleure idée vers la fin de l’année.

McElrath est un conseiller scientifique de Mirvie et a un intérêt financier dans la société, tout comme d’autres auteurs de l’article de Nature.

Certains sont inventeurs sur des demandes de brevet couvrant la détection ou le traitement des complications de la grossesse. L’étude a été payée par Mirvie.

Le Dr S. Ananth Karumanchi, du Cedars-Sinai de Los Angeles, a mené des recherches approfondies sur la prééclampsie, mais n’a pas participé à l’étude de Nature.

Il a souligné que la détection précoce de cette maladie permettrait aux médecins de procéder à des ajustements simples, par exemple en donnant aux femmes une faible dose d’aspirine pour retarder l’apparition de la prééclampsie.

« Il est clair qu’il existe un besoin médical clair et non satisfait », a déclaré le Dr Karumanchi.

Au vu des données présentées dans l’article, il a ajouté que la méthode des scientifiques « semble être meilleure que les méthodes actuellement utilisées dans le monde.

Si elle est validée par d’autres études, «il y aurait clairement un besoin pour quelque chose comme ça ».

Mme Bischoff, qui travaille désormais pour la Preeclampsia Foundation, est d’accord.

À cinq mois environ de la naissance de son fils, elle s’est sentie vidée de son énergie et prenait plus de poids qu’elle ne le pensait.

Mais lorsqu’elle a interrogé les membres de son équipe médicale sur ce genre de problèmes, se souvient-elle, on lui a répondu que tout était normal – comme pour beaucoup d’autres femmes qu’elle a rencontrées et qui ont eu une prééclampsie.

Un test sanguin, dit-elle, « éliminerait cette barrière de devoir se battre pour être entendue ».

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