Par A.M. le 20-05-2017 SANTÉ PUBLIQUE

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Le Dr Anne-Lise Ducanda, médecin à la PMI de l’Essonne, sonne l’alarme: elle constate de plus de plus de comportements “ressemblant à des symptômes autistiques” chez ceux qu’elle appelle les “enfants-écrans”.

Ils ont moins de deux ans et naviguent sur Youtube plus facilement que nombre d’adultes. En voiture, dans les transports en commun, dans les salles d’attente, et même à table, il n’est plus rare de voir des tout-petits scotchés sur le smartphone de leurs parents, voire sur leur propre tablette. Selon une enquête menée par l’Association française de pédiatrie ambulatoire (Afpa) fin 2016, 47% des moins de trois ans utilisent des écrans interactifs.

Le Dr Ducanda, médecin de PMI, voit défiler ces “enfants-écrans” dans son service de l’Essonne. Des enfants qui présentent, de plus en plus fréquemment, des retards de développement, des troubles de la relation, du langage et du comportement. “En 2003, 35 enfants en difficulté m’étaient signalés par les écoles sur 1000 élèves de maternelle en petite et moyenne section de l’Essonne, rapporte le médecin dans Le FigaroDepuis un an et demi, on m’en a déjà signalés 210 en grandes difficultés. Toutes les semaines, je suis sollicitée pour de nouveaux cas. A force d’en voir, j’ai fini par faire le lien avec leur consommation d’écrans.”

Une consommation qui ne se réduit pas à une heure de télévision par jour. “La plupart de ceux qui me sont adressés passent au moins six heures par jour devant les écrans. Certains n’arrivent pas à parler, à encastrer trois cubes ou encore tenir leur crayon.” Ces troubles disparaissent quand les parents arrivent à déconnecter leurs enfants, a constaté le médecin. L’écran, c’est “la tétine d’aujourd’hui”, version éducative. Les parents sont fiers de voir leur enfant apprendre l’anglais et “s’émerveillent de leur habilité” à utiliser les outils numériques, relève le Dr Ducanda.

En mars dernier, le médecin a décidé de sonner l’alarme en postant un film d’avertissement sur Youtube, visionné plus de 33.000 fois. D’autres professionnels l’ont contactée pour lui faire part de leurs propres observations, comme l’orthophoniste Carole Vanhoutte. “Depuis quelques années, je vois des enfants dès l’âge de trois ans avec moins d’une dizaine de mots à leur vocabulaire.” Des enfants qui restent dans leur bulle “comme s’ils n’avaient plus l’habitude d’être en relation avec une personne”.

De là à rapprocher ces troubles de l’autisme ? Un pas que franchit le Dr Ducanda. Elle compte lancer des recherches sur le sujet.

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