mardi 18 janvier 2011
 
 Le Canadien Derek Hatfield a pris la troisième marche du podium de la deuxième étape de la VELUX 5 OCEANS. Le navigateur de 58 ans a franchi la ligne d’arrivée à Wellington à la barre de son monocoque Eco 60. Il était 15h, heure locale, soit 2h TU, quand Active House a bouclé cette étape quelques 60 heures après Le Pingouin, le voilier de l’Américain Brad Van Liew, vainqueur des deux premières étapes de la course autour du monde.
 
« Ce fut une étape longue, difficile et même brutale, » a déclaré Derek Hatfield en arrivant au port. « Je suis donc content d’être là ! Ce n’était qu’une succession de tempêtes, de dépressions et d’anticyclones. Alors, c’est bon que cela soit derrière nous. C’est ma troisième course autour du monde et cette étape fut, de loin, la plus difficile. »
Déjà troisième de la première étape entre La Rochelle et l’Afrique du Sud, Derek Hatfield avait promis d’attaquer encore plus lors de la seconde étape. C’est ce qu’il a fait en prenant la tête de la course dès le départ de Cape Town. Longtemps deuxième et quasiment bord à bord avec le Polonais Gutek, il termine une nouvelle fois en troisième position.
 
« C’était une régate bien plus serrée cette fois-ci. Gutek et moi, nous nous sommes retrouvés bord à bord et c’était un véritable plaisir de régater ainsi. A un moment donné, nous étions si proches que je l’ai appelé afin de vérifier que son radar était bien en marche. Mais il y a une semaine, j’ai commis une erreur en virant de bord trop tôt. Et la fin de l’étape s’est jouée là, avec Gutek qui termine une journée devant moi. »
Classement
  • 1. Brad Van Liew, Le Pingouin : arrivé le 15 janvier à 18h49 TU en 30 jours 9 heures et 49 minutes
  • 2. Zbigniew Gutkowski, Operon Racing : arrivé le 16 janvier à 17h27 TU en 31 jours 8 heures et 27 minutes
  • 3. Derek Hatfield, Active House : arrivé le 18 janvier en 32 jours 17 heures
  • 4. Chris Stanmore-Major, Spartan : à 696 milles de l’arrivée
  • ABD. Christophe Bullens, Five Oceans of Smiles Too