Francis Joyon raconte son chavirage
Record Atlantique Nord / lundi 22 août 2011
 
Le trimaran géant IDEC de Francis Joyon a chaviré ce matin vers 07 heures (HF) au large des côtes de New-York. Il venait de franchir à 00 heure, 08 minutes et 10 secondes GMT (02 heures, 08 minutes et 10 secondes HF) la ligne de départ de sa tentative contre le record de la traversée de l’Atlantique Nord. Francis Joyon se trouvait à une vingtaine de milles au large quand son multicoque a été pris de nuit dans une violente rafale au passage d’un orage.

Le trimaran portait alors la « toile du temps », avec trois ris pris dans la grand voile et un ORC à l’avant, soit la combinaison idéale pour gérer les 25 et quelques noeuds de vent de secteur sud qui soufflaient sur zone. Travers au vent, sur une mer encore calme, Joyon affrontait les conditions les plus périlleuses pour un multicoque. Une rafale violente et subite a brutalement fait chavirer le maxi trimaran IDEC par le côté.
 
Joint brièvement ce midi sur son téléphone Irridium de secours, Francis Joyon a, de sa coutumière voix calme et posée, raconté son accident de la nuit : « J’étais sur mon siège de veille à l’extérieur du bateau. Je commençais à m’extirper de la zone météorologiquement perturbée au plus près des côtes américaines. J’avais réussi à parcourir environ 90 milles sur la route dans des conditions très irrégulières et très instables, avec un vent mal établi en direction qui oscillait entre 10 et 30 noeuds. J’ai traversé quelques épisodes orageux très intenses, marqués par de violentes rafales mais c’est à un moment où je pensais m’extraire de cette zone que j’ai reçu comme un véritable coup de poing géant qui a catapulté le bateau sur le côté. Je naviguais sous grand voile arisée à trois ris, avec le petit ORC à l’avant. La violence de la rafale a été telle que le détecteur de gîte, sorte d’alarme anti chavirage n’a pas eu le temps de se déclencher ; J’ai senti la poussée et j’ai choqué la grand voile, puis le chariot en grand. Le vent a continué de pousser très violemment et j’ai senti le bateau littéralement catapulté en l’air. En quelques secondes, j’étais « sur le toit ». Je me suis retrouvé sous l’eau, comme plaqué sous les filets. J’ai tenté de m’orienter pour voir comment remonter à l’air libre. C’était la nuit et le chaos. À l’énergie, je me suis retrouvé près d’un flotteur. Je ne sais trop comment j’ai rejoint le bras de liaison avant et j’ai pu me hisser sur la plateforme. J’ai ensuite rejoint l’intérieur du bateau par la trappe de survie.
Il me semble que Idec n’a pas trop souffert. J’ai environ 10 cm d’eau à l’intérieur. J’ai pu sauver mon électronique. J’ai récupéré mon téléphone Irridium pour prévenir de mon chavirage. J’ai un « flash light » très puissant et comme je sentais le bateau dériver vers la route de l’important trafic maritime vers New York, j’ai passé la fin de nuit sur les filets à signaler ma présence aux cargos. Le jour se lève à présent et ce danger est écarté. Je suis en contact heure par heure avec Christophe Houdet à terre. Je sais que de nombreuses personnes se mobilisent pour trouver un remorqueur. Je ne suis qu’à une cinquantaine de milles de Newport (Rhodes Island). Le bateau me semble intact et je sais que le gréement ne cogne pas contre la plate forme. L’état de la mer est relativement calme et la température de l’air très supportable. J’ai de quoi manger. Dès qu’un navire de remorquage arrivera, je serai en mesure de larguer le gréement, et peut-être d’envisager une opération de retournement afin de faciliter le remorquage… »
 
Un bateau de secours est arrivé sur zone afin d’évaluer la situation, participer à la sécurisation de la zone du chavirage, et prêter éventuellement assistance à Francis. Patrice Lafargue, Président du Groupe IDEC active tout son réseau relationnel et suit en temps réel l’évolution de la situation. Francis Joyon n’envisage pas de quitter son voilier. Différents contacts sont en cours avec des remorqueurs américains et on peut raisonnablement estimer qu’une opération de récupération du bateau avec Francis à son bord se mettra en place dans la journée.