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François Gabart pourrait être empêché de participer à la prochaine Route du Rhum.

En cause : la position des winches sur son trimaran Ultim SVR-Lazartigue qui ne serait pas conforme à la jauge.

Sombre histoire qui fait crier à l’injustice le marin qui s’était fait chiper la victoire in extremis par Francis Joyon lors de la dernière Route du Rhum.

Gabart réagit avec Didier Tabary, PDG du Groupe Kresk propriétaire du bateau.

Ils se réservent le droit de porter l’affaire en justice.

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François Gabart, pendant un entraînement à bord de son géant des mers. | TH. MARTINEZ

Voiles et Voiliers. Modifié le 25/03/2022 à 17h50

Sombre histoire : à ce jour, François Gabart pourrait ne pas pouvoir participer à la Route du Rhum !

En cause : un point de jauge (autrement dit, pour faire simple, le règlement qui stipule si un bateau appartient bien à la classe dans laquelle il souhaite naviguer) à propos du positionnement des winches à bord de SVR-Lazartigue … 

Or, ce trimaran géant a été conçu précisément pour participer à la Route du Rhum et au futur Tour du Monde des Ultim, ainsi que tenter quelques records au passage, planétaires ou transatlantiques.

Pour comprendre, c’est un peu comme si une Formule 1 flambant neuve et développée à grands coups de milliers d’heures d’études se voyait refuser l’entrée des Grands Prix parce que – selon le règlement – elle n’est pas tout à fait une Formule 1, en tous cas pas homologuée comme telle !

C’est évidemment très étonnant quand on sait l’incroyable investissement et le nombre pharaonique d’heures de travail qui ont été nécessaires pour concevoir, construire et mettre au point le géant des mers qu’est SVR-Lazartigue.

Un communiqué de presse très colère

C’est un coup de tonnerre dans le milieu de la course au large professionnelle, et des trimarans géants dont François Gabart est un des acteurs majeurs avec une poignée d’autres skippers.

Son duel in extremis avec Francis Joyon qui l’avait battu d’un rien lors de la dernière Route du Rhum (2018) est encore dans toutes les mémoires. Entre autres.

Pour mieux comprendre, voici le texte intégral du communiqué de presse reçu par Voiles et Voiliers (donc il s’agit bien ci-dessous de l’avis de François Gabart et ses partenaires sur le sujet) :

« À quelques jours de la clôture des inscriptions à La Route du Rhum, le Trimaran SVR-Lazartigue, récent deuxième de la Transat Jacques Vabre, n’a toujours pas obtenu son homologation pour courir dans la Classe Ultim, qui ne regroupe à ce jour que trois armateurs. »

« Pourtant, toutes les démarches et vérifications nécessaires à la conformité du trimaran ont été entreprises par la Classe et ce, depuis sa conception en 2019.

Tous les plans ont été partagés. Le chantier a été suivi par le jaugeur de la Classe Ultim qui n’a à aucun moment fait valoir un éventuel problème de conformité à la Offshore Spécial Regulations 3.11 qui décrit la position des winches par rapport au pont.

C’est cette même règle que la Classe met en avant aujourd’hui, une fois le bateau mis à l’eau, pour réfuter la conformité du trimaran SVR-Lazartigue. »

« Il est à noter que plusieurs bateaux du Vendée Globe disposant d’une configuration similaire à celle du trimaran SVR-Lazartigue se sont d’ailleurs vus délivrés des certificats de jauge ces dernières années, sans que cela ne pose aucune difficulté. »

« Fin 2021, la Classe mandate alors un groupe de trois experts indépendants, qu’elle a elle-même unilatéralement choisis, pour statuer sur la conformité du trimaran.

Une fois encore, la conformité du trimaran est validée à l’unanimité. Cet avis est confirmé par le comité de surveillance de la Classe, composé du jaugeur de la Classe et d’un représentant de la Fédération Française de Voile.

Non satisfait des résultats de cette expertise, le conseil d’administration de la Classe s’obstine à refuser l’adhésion du trimaran SVR Lazartigue

Cette situation est extrêmement dommageable pour l’intérêt sportif de la course, celui du public et de l’ensemble des acteurs du monde de la voile

« Une autre action visant au même projet d’élimination est alors portée devant World Sailing, la fédération internationale.

Les documents qui leur sont fournis sont inexacts et ne correspondent pas aux plans du bateau.

Cette nouvelle démarche initiée à notre insu bouscule le calendrier et pénalise François Gabart et ses équipes dans leur préparation. »

François Gabart, skipper du trimaran SVR Lazartigue. | GUILLAUME GATEFAIT

« Cette situation est extrêmement dommageable pour l’intérêt sportif de la course, celui du public et de l’ensemble des acteurs du monde de la voile. »

« Devant cet acharnement injustifié et inéquitable, le groupe Kresk et MerConcept se réservent le droit d’utiliser tous les moyens légaux à leur disposition pour faire valoir leur bon-droit et obtenir l’homologation du trimaran SVR Lazartigue dans la Classe Ultim »

Le communiqué poursuit : « Comme pour tous les compétiteurs, dans cette classe et dans les autres, la recherche de la performance, valeur propre à tous les sports de haut niveau, encourage l’innovation.

Cette démarche n’est en rien incompatible avec le renforcement de la sécurité et le respect des règles.

Comme l’a démontré le trimaran SVR-Lazartigue. »

« Devant cet acharnement injustifié et inéquitable, le groupe Kresk et MerConcept se réservent le droit d’utiliser tous les moyens légaux à leur disposition pour faire valoir leur bon-droit et obtenir l’homologation du trimaran SVR Lazartigue dans la Classe Ultim. »

« Défenseur inépuisable de l’esprit d’innovation et d’aventure si cher à Éric Tabarly, le défi SVR-Lazartigue ne désespère pas de voir la Classe revenir à la raison face à l’incompréhension que suscitera sa position pour les millions de passionnés qui rêvent que ces bateaux volants puissent encore exister demain. »

(Source service presse)

Nous avons tenté de joindre la classe Ultim. Sans succès au moment de boucler ces lignes.

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