Source: Course Au Large

© C.Launay/BPCE

Armel Le Cléac´h pulvérise le record entre Marseille et Carthage

Record de la Méditerranée / mardi 01 octobre 2013 

Armel Le Cléac´h, le skipper du Maxi Solo Banque Populaire VII, vient de rentrer dans l´histoire de la course au large en remportant le record de la traversée de la Méditerranée en solitaire (458 milles) en 18h 58min et 13sec. Le skipper de La Banque de la Voile améliore le temps de référence détenu depuis septembre 2012 par Thomas Coville sur Sodebo de 6h 40min et 23sec.

Dans une brise de Nord-Ouest d’une vingtaine de nœuds, Armel Le Cléac’h a été aussi rapide que Thomas Coville jusqu’au lever du jour, mais alors que le skipper de Sodeb’O avait dû s’écarter de la Sardaigne pour rallier la Tunisie, le skipper de La Banque de la Voile enclenchait un premier empannage pour se rapprocher des côtes sardes.

« Le choix de revenir après une première tentative avortée était une bonne idée même si j’arrive à Carthage assez fatigué puisque je suis en fait parti de La Ciotat dimanche matin ! Mais ce temps est une belle récompense pour un premier record. J’ai tout de même dû manœuvrer pas mal puisque j’ai enchaîné deux empannages au lever du jour au large de la Corse, puis il a fallu renvoyer le gennaker car le vent mollissait en quittant la Sardaigne… Et de nouveau deux empannages devant Bizerte. »

Une journée animée…

C’est grâce à cette trajectoire très pure et très directe vers l’île de San Pietro au Sud-Ouest de la Sardaigne (le trimaran est passé à moins de six milles) qu’Armel Le Cléac’h a engrangé une grosse partie de son avance, puis quand la nuit est tombée, le Maxi Trimaran Solo Banque Populaire VII a encore accéléré à près de trente nœuds pour piquer sur le cap Blanc.

« J’ai encore dû manœuvrer devant Bizerte et passer sous foc solent car le vent est alors monté à plus de 30 nœuds ! C’était un peu chaud mais j’ai pu rester proche de la route directe presque tout le parcours. Le trimaran est très sain et très rapide dès qu’il y a du vent : c’est encourageant pour la suite, pour les records de la saison prochaine et pour la Route du Rhum… C’était intensif surtout avec les manœuvres et les enroulés de gennaker. »

Et dans une brise de secteur Ouest en baie de Tunis, le grand trimaran pointait à plus de 32 nœuds sur les derniers milles pour couper la ligne d’arrivée à 00 h01’ 10’’ ce mardi ! Armel Le Cléac’h a réussi son premier challenge en collaboration avec son routeur Marcel van Triest qui avait choisi opportunément cette fenêtre météorologique originale : plus de 100 milles de marge et plus de 6 heures et demie d’avance… A 23,80 nœuds de moyenne sur les 458 milles de ce parcours entre Marseille et Carthage, mais à 25,40 nœuds de moyenne sur l’eau…

« Je suis super content d’avoir réussi et puis c’est bien d’être descendu en dessous de dix-neuf heures. De belle manière puisque le chrono indique 6h40’ de mieux que Thomas Coville ! Je dois remercier Marcel (van Triest) qui m’a superbement routé et toute l’équipe technique car le bateau arrive en Tunisie en parfait état. » concluait Armel Le Cléac’h à son arrivée à Carthage.

Le Maxi Trimaran Solo Banque Populaire VII va être convoyé dans la foulée vers son port d’attache méditerranéen : il devrait rallier La Ciotat mercredi soir.

 © C.Launay